古埃及文化中的丧葬习俗

发布时间:2009-03-19

     由于古埃及人对于来世生命的信仰和神话,他们发展出一套繁复的丧葬仪式以确保死者得到永生。这些丧葬习俗和他们的宗教信仰息息相关。
    木乃伊
在王朝前时期,埃及人在沙漠中挖掘浅坑,埋葬他们的亲人。炙热、干燥的砂粒很快吸收尸体的水分而形成天然的干尸。后来埃及人开始修建坟墓,反而失去天然的干燥作用。一般埃及学者认为这是古代埃及人开始尝试以人为方法保存尸体的起因。
在第一王朝或王朝前时期的末期,出现尸体局部用亚麻布包裹,并涂以松脂的墓葬。这是木乃伊的滥觞。真正取出内脏后制作的木乃伊,首次出现在古王国时期的第五王朝(2494~2345BC)。经过不断的尝试、改进,完整的木乃伊制作技术在新王国时期,发展成熟。
古希腊的历史学家Herodotus在公元前五世纪访问埃及时,曾经描述过制作木乃伊的情形。当时制作木乃伊有三种不同的程序,价格也不同(穷人连最便宜的都付不起)。近代的埃及学学者和医生合作进行了很多对木乃伊的解剖和电脑断层扫描,现在我们对木乃伊制作技术的了解比Herodotus的记载更完整。
最高级的做法大致是这样的:先用金属钩子将脑子从鼻腔取出,脑腔中再灌入松香油。接着用黑曜石或燧石刀片切开腹部,取出肺、肝、胃、肠等内脏(心脏通常留在体内,但有时取出处理),以棕榈酒洗净体腔,填入亚麻布、磨碎的香料和碳酸钠粉末。最后,全身用碳酸钠粉末覆盖。取出的内脏同样以碳酸钠粉末干燥处理。这个程序大约进行40天左右。
身体干燥完成后,取出体内的填充材料(不能丢掉,最后要一起下葬),体腔内涂上松脂,填入干净的亚麻布和锯屑。心脏如果取出,此时重新放入胸腔。身体表面涂上松脂,以亚麻布层层缠绕。通常会有护身符放在身体某些部位,裹在亚麻布里。从中王国时期开始,会为木乃伊放上面具(亚麻布或莎草纸为胎,涂上灰泥,再彩绘),以免「拔」回来的时候认错了人(图1)。制作一具木乃伊可能用到好几百公尺长的亚麻布。这一阶段大约需要30天。
埃及人很早就知道,肝、肺、胃、肠比身体更先腐败,需要特别处理。从中王国时期初期,开始把肝、肺、胃、肠干燥处理后分别放在四个罐子里面。同时四个罐子分别标记着受到贺鲁斯的四个儿子保护(关于贺鲁斯的神话,请参阅上期简讯)。
到了新王国时期第十九王朝,四个罐子的盖子变成代表贺鲁斯的四个儿子的人头、狒狒头、狼头、鹰头造型。从第三过渡期开始,肝、肺、胃、肠往往在干燥处理后,用亚麻布包裹起来,放回腹腔或两腿之间。贺鲁斯的四个儿子造型的罐子仍然放在棺木或墓室中,但是礼仪的意义大于实质的意义。
对内脏的处理如此慎重其事,乃因为全尸是永生的必要条件。电影「鬼神传奇」中,那个木乃伊急于取回四个陶罐,就是这个道理。
    棺木
棺木是古埃及葬仪中非常重要的一环。棺木不但保护木乃伊的完好,而且庇佑死者亡灵在前往朝拜欧西里斯的旅途中,一路平安。
在王朝前时期,埃及人在沙漠中挖掘浅坑,埋葬他们的亲人。当时并不使用棺木,以曲身侧卧方式直接埋葬。在前王朝时期末,出现了以泥砖做墙壁、木柱做屋顶的墓葬,并使用草蓆、柳条篮子保护尸体,偶而也有简单的木棺、陶棺。但到了古代期,棺木才渐渐地普遍。当时贵族或高官的墓到目前为止还没发现,一般人的棺木只是很简单的木箱,甚至芦苇束扎的篮子。棺木都比较短,仍然以曲身方式下葬。
进入古王国时期,身体伸直的下葬方式和较长的棺木逐渐普遍,但短棺木和曲身下葬仍然持续到古王国时期后期。长棺木有两种形态。一种是拱形的棺盖,象征穹苍。另外一种是平顶的棺盖。贵族或高官在木棺之外,有时还有石棺。棺木上往往雕刻或描绘假门,好让死者亡灵出入。平顶的木棺通常在头部的位置雕刻或描绘眼睛的图案,让死者可以看到太阳的升起(下葬时死者头部朝向北方,面向东方侧卧)(图2)。
中王国时期的棺木内外的雕刻或描绘渐渐变得更繁复,常常呈现整个墓室的缩影。最显着的特色是棺木上雕刻的「棺木文」,这是由古王国时期的「金字塔文」演变而来。「棺木文」的主题不外乎是死者会在神明的庇护下得到永生。
  中王国时期就已经出现的人形棺,到了新王国时期更为普遍。人形棺的出现使得棺木由墓室的象征转为死者本身的象征。它的造型模仿神话中欧西里斯的木乃伊,宗教上的意义或许是万一木乃伊腐朽了,人形棺可以作为死者的代表。新王国时期的贵族、高官像古王国时期一样,有时将木棺放在石棺内。但石棺的形制渐渐由传统的方形棺转为人形棺。一般人也可能有外棺,但是多半是木头的。
  棺木的形制和彩绘的风格,以及木乃伊的装饰,从新王国时期到罗马统治时期经历多次改变。到了公元第4世纪以后,传统埃及的丧葬信仰由于基督教传入埃及而渐渐消失。留给现代人的是许许多多未解之谜和令人着迷的神祕色彩。

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