1809年2月12日 进化论奠基人达尔文诞辰
    1809年2月12日,是英国伟大的生物学家、进化论奠基人达尔文的生日。每年的今天,全世界各个国家都有人为之举行纪念活动。
      达尔文出生在英格兰西部希鲁普郡一个世代医生的家庭,他的父亲瓦尔宁曾把他送到爱丁堡大学学医,希望他将来也能成为名医、继承家业。但是达尔文对医学毫无兴趣、跟博物学和矿物学反结下了不解之缘。1831年,年青的达尔文经汉斯罗教授的推荐,以自然科学家的身份、有机会参加了贝格尔舰历时五年的环球考察。这五年考察,用达尔文自己的话来说,这是一件决定了他一生整个事业的大事,在这五年中,他跋山涉水,进入深山密林。大自然的奇花异草、珍禽异兽,千奇百怪的变异,把他的整个心吸引去了,他开始对圣经上“形形色色的生物,都是上帝制造出来,而且物种是不变的”说教,开始产生了怀疑。最后,终于以“物种逐渐变化”的大胆假设,摒弃了物种不变的说教。
      为了避免偏见和替自己理论找到更多的根据,当时他专心到甚至连自己的婚事都忘了,他不但细致地整理了在大自然中可收集到的各种变异事实,还广泛收集了动物在家养条件下的各种变异事实,查阅了大量书籍和资料,最后终于在1859年11月24日出版了一部划时代的巨著——《物种起源》。马克思说,这本书实际上也为历史上的阶级斗争提供了“自然科学根据”。
      达尔文是一位杰出的科学家,他划时代贡献、为人类科学事业的发展开辟了新的广阔前景,因此,1882年4月19日当他逝世以后,人们为了表达对他的敬仰,把他安葬在另一位科学界伟大人物牛顿的墓旁,享受着一个自然科学家的最高荣誉。
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