1790年4月17日 电学奠基人富兰克林逝世
    人们日常用的电灯、电话、电报、电车,直至尖端技术的发明和利用,都与电密不可分。然而在大约250多年前,人们对于电还茫然无知。当时西方人把雷电叫作“上帝的火”。
      美国杰出的发明家本杰明·富兰克林从1746年开始研究电的现象,通过反复实验,并进行总结,他于1751年出版了著名的电学基础理论《电学的实验与观察》一书,立即轰动了整个欧洲。从此,富兰克林成了电学的奠基人。
      富兰克林于1706年1月17日出生在波士顿城。他8岁上学,12岁到印刷所里当学徒,从17岁起又当了印刷工人。富兰克林边努力工作边勤奋学习。广泛的兴趣,强烈的好奇心,刻苦钻研和不达目的誓不罢休的精神,以及为科学献身的思想,为他后来成为一名有影响的科学家奠定了基础。
      富兰克林是世界上最早进行电学试验的人之一。他是电学史上第一个正确解释电荷性质的人。他提出了电学史上一项重要的假说:电是一种在平常条件下以一定比例存在于一切物质中的要素。他还发现,电可以从一个物体转移到另一个物体,在任一绝缘体中,总电量是不发生变化的。这一结论就是近代电学中所谓的电荷守恒定律。富兰克林还第一次用数学上的正负概念来说明两种电荷的性质,说明了电的来源和在物质中存在的情况,说明了一些电介质的特性。
      1752年7月,富兰克林冒着生命危险进行了一次震动世界的吸取天电的实验。起因是他听了一个欧洲电器学者的演讲,受到了启发。他想,雷是不是电?于是马上设法要把雷中的电收到莱顿瓶里。在一个雷雨交加的日子,他用一块方丝帕做成了一个风筝,风筝上系着一根细金属线和一根丝带,另一头结在一个钥匙的圈子里。当风筝放上天去后,闪电通过金属筝线传到钥匙上,这个钥匙可以使莱顿瓶充电。实验成功了,它证明了富兰克林的理论是正确的。所以人们说:“是富兰克林把上帝和雷电分了家。”
      富兰克林不但是一位伟大的科学家,同时还是一位出色的政治家,他参加了美国《独立宣言》和美国宪法的起草工作,为独立战争的最后胜利作出了重大贡献。
      1790年4月17日,富兰克林在费城病故,享年84岁。1900年,富兰克林被首批选入美国历史名人纪念馆。
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盾牌