1997年2月11日 “发现”号升空  修复哈勃望远镜
        1997年2月11日凌晨,美国7名宇航员搭乘“发现”号航天飞机升空, 对在太空飞行了7年的“哈勃”太空望远镜进行改造。

        从13日深夜到18日凌晨, 宇航员进行了5次太空行走,为“哈勃”更换了包括近红外照相机、多目标分光仪和太空望远镜图像摄谱仪在内的11种新设备,并修补了望远镜上部分剥落的绝缘层。19日凌晨,宇航员将改造一新的“哈勃”重新释放到太空。21日凌晨,美国宇航员顺利返回地面。

        自美国“哈勃”太空望远镜1990年发射升空以来,共有20多个国家的2000多名科学家利用这只“太空眼”进行了11万多次天文观测,并在分析观测数据的基础上撰写1346篇论文。

        以下是设计寿命15年的“哈勃” 太空望远镜在前7年服役期间取得的主要成就:1.增进了人类对宇宙大小和年龄的了解。2.证明某些宇宙星系中央存在超高质量的黑洞以及多数星系的中心都可能存在黑洞。3.在可见光谱范围内,对宇宙进行了最深入的研究,观察了数千个星系,探测到了宇宙诞生早期的“原始星系”,使天文学家有可能跟踪研究宇宙发展的历史。4.清楚展现了银河系中类星体这种最明亮的天体存在的环境。5.更清晰地阐述了恒星形成的不同过程。6.对宇宙诞生早期恒星形成过程中重元素的组成进行了研究,这些元素是行星和生命存在的必要条件。7.展示了死亡恒星周围气体壳的复杂组成。8.对猎户星云中年轻恒星周围的许多尘埃碟进行了探测,说明地球所在的银河系还有可能形成其他行星系统。9.对千载难逢的慧木相撞进行了详细观测 。10.对火星等太阳系行星上 的气候民政部进行了研究。11.发现木星卫星木卫二和木卫三的大气层中存在氧气。
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盾牌